【译文】想知道什么是比特币?五岁小孩也能明白

我们坐在公园的长椅上。今天天气不错。
我手里拿着一个苹果,然后递给你。
现在你有一个苹果,我有零个苹果。
你抱怨:我三岁的时候就知道这些了!

不要着急,让我们看一下到底发生了什么:作为一件物品,我的苹果转移到了你的手上。
你知道这件事发生了。我在场,你也在场。你触摸到了一个真实的苹果。
我们不需要第三者来帮助我们进行物品的转移。我们不需要王二(一个著名的法官)坐在我们俩中间,来确认苹果从我这里到了你那里。
现在苹果归你了!我不能再给你一个苹果因为我并没有多余的苹果了。你对苹果拥有彻底的所有权,你可以给你的朋友,你的朋友再给他的朋友……
也不一定是苹果,可以是一支香蕉,一本书,或者一张红色的毛爷爷。

但是如果这个苹果是虚拟的呢?我用画板画出了一个全世界最好吃的苹果,把它保存在电脑里边。然后我将我的“苹果”给了你。
到这一步,事情变得有意思了:你怎么来确认这个曾经属于我的“苹果”,现在属于你了呢?你又如何保证,再发送给你之前,我没有事先发送给王二?
作为一个称职的“奸商”,在发送给你之前,我复制了100个“苹果”,我甚至可以把它放在网上,可能会有100万人下载了它。
你看,虚拟物品的交换是一个大麻烦。一些很聪明的计算机科学家甚至给这个问题起了一个很二的名字:叫二重支付问题。但是这些不在我们的讨论范围,你只需要知道,这个问题一直困扰着这些科学家们。
那么,让我们来试着创造一个解决办法。

或许,我们可以制作一个账本,将所有虚拟苹果的交换记录都写在上面。像真实世界的账本一样,这个账本也需要存放在某个地方,有个专门的会计来负责管理它。
但是这引来了另一些问题:
1. 如果这个会计并不诚实,他可能会在账本上添加并不存在的交易,又或者他偷偷将苹果在黑市出售,却并不记录在账本上。
2. 即使我们非常相信这个会计的个人品德,但是我们仍然面临着更加严重的问题:我们今后所有的苹果交易,都必须需要会计在场见证。如果我们的交易很频繁,我们就要不停地寻找新的会计,因为之前的会计要么过劳死了,要么试用期没结束就辞职了。回想一下,对于之前的实物苹果,我只需要递给你一个苹果,这个交换就结束了:啊,good old times.

如果我们给每个人一个账本,会发生什么?我们开除了之前的会计,然后将账本发送给每一个人。从今往后,所有的交易记录,都会在每一个账本上显示出来。
这样的话,做假账这件事就不可能了。因为当一个人做了假账,它就和其他的账本对不上号了。你说,我的技术很厉害,我可以篡改所有人的账本。但是如果交易规模变大了,一共有几十亿人参与交易,你需要黑掉几十亿个账本,这是几乎不可能的事。
而且账本不归个人来管理,所以你可以确信,没人可以通过复制多个“苹果”,来拥有更多的“苹果”资源。因为从一开始,账本系统上已经对苹果的数量有了规定。
而且关于账本的所有规则和代码都是开源的,这意味着,像所有其他聪明的人一样,你也可以参与,维护,改善,检查它。作为你的付出的回报,你可以得到大约25个虚拟“苹果”作为回报。事实上,这是系统里创造更多“苹果”的唯一方式。

在比特币协议里,这些虚拟的苹果便叫做比特币。
现在你明白这个公共账本让什么成为可能了吧:
1. 虚拟的苹果数量在一开始便已经确定了。我可以确信,这个数量的苹果是存在的。另外我知道整个苹果的供应是有限的,它们具备稀缺性。
2. 当我发起一次交易,我知道这个曾经属于我的“苹果”现在归属于你了。我会通过与公共账本的同步来确认。以前对于虚拟物品的交易,我不能保证这一点。
3. 因为公共账本的存在,我们也不需要了会计,也不需要法官,或者任何第三方来确认交易的双方都没有舞弊行为。
换句话说,我们可以像在公园长凳上一样进行自由的交换了。

更神奇的地方还在于,因为它是虚拟的,我们可以用同样的时间,交易1000个苹果,或者100万个苹果,甚至0.00000001个苹果。我可以在深圳的一个公寓里,轻击一下鼠标来完成整个交易,不管你在哪里。
我可以“苹果”作为标的,来给更多的虚拟物品定价,来进行交易,比如香蕉,比如面包,又或者更重要的东西,一份合同或者股票证券,一个虚拟身份证件….

这太棒了,你说,但是我们该如何给这些“苹果”定价呢?
像世界上很多事情一样,大家对“苹果”的价值充满分歧。经济学家们,政客,甚至程序员们都在进行争论:有些人人认为这个系统有巨大价值,另一些说它分文不值。有些人定义了一个具体的数字:64449元。有些人说它是数字黄金,是未来货币,有些人说它像是当年荷兰的郁金香热。有人说它会改变世界,有人说它是一场骗局。
现在关于比特币,你已经知道的比大多数人多了。

原文链接。作者Nik Custodio

本文由我的朋友:何几虫 翻译,版权归其所有。
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